Dotan Saguy – Venice Beach

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Das ist das Paradies. Der Himmel funkelt und Palmenblätter wiegen sich in der Brise, die vom Ozean herweht. „Hello Sunshine“ heißt es auf der Bikinihose einer jungen Frau, die am Strand steht. Und normal würde man die Frau als Vorübergehender oder – wie in unserem Fall- Betrachter des Buches sofort wieder vergessen ob der vielen Eindrücke, die uns an jeder Ecke der Strandpromenade von Venice Beach erwarten. Aber da ist etwas. Sie blickt starr auf eines der überall herumstehenden Turngeräte. Plötzlich durchfährt einen ein Schreck und man weiß, wie sich ihr Blick beschreiben lässt: wie der des Kaninchen, das vor der Schlange steht. Im wortwörtlichen Sinn. Um die Stangen windet sich eine riesige Boa constrictor. Schlägt man das neue Buch von Dotan Saguy auf, dessen Cover diese Szene ziert, wird nichts besser. Ein kleiner Junge liegt im Sand und beobachtet dieselbe Schlange, während ein weiteres Exemplar bedenklich nah neben ihm kriecht.

Dotan Saguy ist in Israel geboren, in Paris aufgewachsen und lebt seit 2003 in Los Angeles. Seine Karriere als Unternehmer im High-Tech-Sektor opfert er 2015 seiner fotografischen Leidenschaft. Sein Buch ist ein reinster „(Board-)Walk on the Wild Side“. Doch Venice Beach ist keine Schlangengrube, kein bedrohlicher Ort, sondern einer, den der Fotograf wegen seiner Überdrehtheit liebt und an den es ihn magisch zieht. Und natürlich hat die Schlangenszene eine harmlose Erklärung. Ein Straßenkünstler hat die Frau gebeten, für einen Moment seine Boas zu beaufsichtigen.
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Fahrt ins Raue

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Eine Rede anlässlich der Eröffnung der Off-Triennale-Ausstellung „Sightseeing the Real“ im Juni 2018 mit 11 Hamburger Fotografinnen und Fotografen.

Fahrt ins Raue

Mit der Linie A kommen Sie zu den wichtigsten Sehenswürdigkeiten: Der Bus führt Sie an der Speicherstadt vorbei, durch die HafenCity, bis zu den Einkaufsmeilen der Stadt. Bestaunen Sie eindrucksvolle Villen an der Außenalster. Besichtigen Sie das Rathaus, flanieren Sie über die weltbekannte Reeperbahn. (…)Bei schönem Wetter fahren wir Sie mit offenem Verdeck durch die kultige Hansestadt. (Werbung für Stadtrundfahrt.com)

Meine Damen und Herren, setzen wir uns also jetzt die Kopfhörer des Audioguides auf, um dem Live-Kommentar zu folgen. Wir fahren unser erstes Ziel an – die Hafencity…Sie sehen links…rechts sehen Sie….

Während einem eine Stimme eindrucksvolle Zahlen für das größte europäische Stadtentwicklungskonzept um die Ohren schlägt und gleichzeitig die Attraktionen an mir vorbeifliegen, ich den Blick hektisch kreisen lasse, Fotos mache vom Marco Polo Tower oder dem Maritimen Museum, wird meine Aufmerksamkeit gelenkt auf jemanden, der sich etwas abseits der Touristenströme bewegt und ruhig seine Kamera aufbaut. Etwas daran ist eigenartig. Während alle anderen ihre Smartphones auf die Einzigartigkeiten des Quartiers, allem voran natürlich auf die Elbphilharmonie richten, ist die Blickrichtung desjenigen, der aus der Menge sticht, eine andere. Dieser eine ist Peter Bialobrzeski und wüsste man als Vorbeifahrender mehr über ihn, würde man verstehen, warum er sich dem entgegenstellt. Schon lange hat er sein Thema gefunden, immer haben ihn stadtsoziologische Stoffe umgetrieben, etwa der kulturelle Identitätsverlust oder die politisch-ökonomischen Rahmenbedingungen. Das Hafencity-Quartier steht für eine unaufhaltsame Bewegungs-Dynamik, ein Auflösen alter Ordnungen, die Verdichtung des Stadtraums.
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Anne Morgenstern – Reinheit

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Nachtschwarzer Buchdeckel. Der Buchblock ebenfalls tiefschwarz gefärbt. Dagegen strahlen die Versalien des Covers so weiß, als hätten sie gerade einen Intensiv-Waschgang erlebt. REINHEIT. Wäscht nicht nur sauber, sondern rein, schießt mir ein uralter Claim durch den Kopf. Aber hier geht es nicht um Werbebotschaften für saubere Wäsche. Reinheit soll das sinnstiftende Moment in dem neuen Buch von Anne Morgenstern darstellen. Im textlichen Auftakt heißt es: „Sie spürt die fragilen Momente auf, in denen die Sehnsucht nach Authentizität und Reinheit durchkreuzt wird von der Gewöhnlichkeit des Alltags.“

Ach, das Gewöhnliche macht alle Reinheit zunichte. Manch einer verzweifelt im Streben danach. Reinheit beschreibt nicht nur die Abwesenheit von Schmutz, sondern auch das Ideal eines moralischen Handelns. Oder umgekehrt: Sittliches Fehlverhalten zieht oft fest geschriebene Rituale nach sich, verlangt Opfer, Buße oder Beichte, um Reinheit zurückzuerlangen. Dass es in diesem Buch auch um Katholizismus und dessen Einfluss im Alltag geht, ist offensichtlich. Einmal sieht man ein riesiges Holzkreuz, das zur Seite gekippt in einem Flur abgestellt ist. An anderer Stelle vermutet man ein Altarkreuz unter einem Tuch. Die verrätselte Szene beschreibt einen Brauch der Verhüllung, der vor Ostern stattfindet. Das Katholische kommt nicht zuletzt in der so schönen wie verstörenden Erzählung von Jonas Lüscher vor, die exakt jenen Ton anschlägt, der auch aus den Fotos hallt.
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Sanne de Wilde – The Island of the Colorblind

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Mit Daumen und Zeigefinger hält der Junge eine Kugel dicht vors Gesicht. Ein Glasauge, das er seiner Augenhöhle entnommen hat. Der Schock weicht der Erleichterung – das Auge entpuppt sich als Glasmurmel, durch die hindurch er das Geschehen um sich herum betrachtet.

Die Szene eröffnet das fulminante Fotobuch der Belgierin Sanne De Wilde, das selbst wie der Blick durch eine Glasmurmel hindurch funktioniert. Was sich dahinter abspielt, ist rätselhaft und faszinierend zugleich. Alle Sehgewohnheiten werden ausgehebelt, die Wahrnehmung spielt verrückt und Farben scheinen völlig verrutscht. So ist der Himmel rot, das Blattwerk rosa und das Wasser leuchtet in halluzinativem Grün. Aus der Tiefe von Schwarzweißszenen ploppen farbige Dinge auf. Texte, die die Bildstrecken begleiten, flirren mit ihrer bunten Typo vor den Augen. Porträtierte Personen verbergen ihr Antlitz hinter Gegenständen. An anderer Stelle blicken uns die Fotografierten unvermittelt an und man vermag nicht zu sagen, ob die Augen offen oder geschlossen sind. Als ein Sonnenstrahl übers Buch huscht, verändert sich plötzlich die Farbe des Covers. Was eigentlich geht hier gerade vor sich?

Pingelap heißt die geheimnisvolle Welt, die im Buch präsentiert wird. Ein Inselatoll im Pazifischen Ozean, das eine Fläche von knapp zwei Quadratkilometern umfasst. 1775 suchte ein Taifun das Eiland heim, bei dem von 1000 Bewohnern nur 20 Menschen überlebten. Ausgerechnet der gerettete König soll Träger des Achromatopsie-Gens gewesen sein, das Farbblindheit verursacht. So beschreibt es der Neurologe Oliver Sacks im Buch „Die Insel der Farbblinden“. 1994 reiste er nach Pingelap und studierte, inwieweit jene neurologische Anomalie Wahrnehmung, Bewusstsein und Weltsicht der Menschen bestimmt. Mit den Generationen verbreitete sich die Erbkrankheit. Heute nimmt ein Drittel der Bewohner das Geschehen um sich herum nur schwarzweiß wahr. Hinzu kommt eine starke Sehschwäche, Augenzittern und Lichtempfindlichkeit. Sacks schildert die Begegnung mit den Farbenblinden, deren Wahrnehmung nicht durch Farbe, so durch andere optische Anhaltspunkte wie Struktur, Umrisse, Oberfläche und Begrenzung geleitet ist.
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